Nieuws Pekela pakt generatiearmoede aan

In de gemeente Pekela zet wethouder Hennie Hemmes zich in voor onder andere sociale zaken en armoedebeleid. Zijn motto is: de wereld een beetje mooier maken. ‘We moeten kinderarmoede de wereld uithelpen. Daarvoor moeten we generatiearmoede doorbreken.’

‘Pekela is geen rijke gemeente. Procentueel gezien kennen we veel armoede. Het is ook zichtbaar, omdat we zo’n kleine gemeente zijn; iedereen kent elkaar. Zelf ken ik ook mensen die al van kind af aan met armoede kampen. Daarom vind ik dat we deze vorm van armoede – noem het generatiearmoede of draaideurarmoede – moeten doorbreken. Zo helpen we kinderarmoede de wereld uit.’

Een aangenamer leven
‘Hoe we dat in Pekela doen? Als gemeente hebben we al jaren een armoedebeleid. We richten ons daarbij op activering. Dus op het aan het werk helpen van mensen; ervoor zorgen dat ze uit de bijstand komen. Dit betekent ook dat we mensen achter de voordeur opzoeken en kijken wat we voor hen kunnen betekenen. We pamperen ze niet: we halen mensen van de bank af en achter de geraniums vandaan en stimuleren hen om aan het werk te gaan. Daarvan kunnen ze in Pekela meestal ook gewoon rondkomen.’

‘Voor het activeren reserveren we uiteraard middelen. Het mooie is dat we bij iedereen die we aan het werk krijgen dus zien waar we het voor doen: het leven wordt aangenamer als beide ouders aan het werk zijn, juist ook voor de kinderen. Daar doen we het voor.’

Inzet ervaringsdeskundigen
Net als in verschillende projecten van Kans voor de Veenkoloniën vindt de gemeente Pekela de inzet van ervaringsdeskundigen enorm belangrijk. ‘Ervaringsdeskundigen zijn mensen die armoede kennen, dezelfde taal spreken en anderen daarmee kunnen motiveren en inspireren om het patroon te doorbreken.’

‘Samen met de gemeente Veendam zijn we in 2014 op dit idee gekomen, nadat we tijdens een congres in Utrecht een project met Vlaamse ervaringsdeskundigen voorbij zagen komen. Daar hebben we toen onze nek voor uitgestoken. We leiden mensen op en zetten hen in als hulpverlener. Ze gaan bijvoorbeeld bij een welzijnsstichting, de kredietbank of de sociale dienst aan de slag. Ze krijgen daar uiteraard voor betaald, want alleen zo creëer je verandering.’

Meedoen in de maatschappij
‘Natuurlijk ben ik ook realistisch. Met wat wij hier in Pekela doen, redden we de wereld niet. Maar we maken hem wel een beetje mooier. We willen dat iedereen meedoet in de maatschappij. Zo doorbreken we het patroon van generatiearmoede en geven we kinderen een betere toekomst. Daar doe ik het zelf uiteindelijk ook voor. Want persoonlijk vind ik het onbegrijpelijk dat er in ons land nog steeds kinderen in armoede opgroeien. Ik vind dan ook dat elke gemeente kinderarmoede – blijvend – hoog op de agenda moet zetten. Tegen gemeenten die moeten bezuinigen en daarbij naar hun armoedebeleid kijken, zou ik willen zeggen: doe het niet! Bezuinig niet op deze essentiële taak, maar investeer er juist in en help kinderarmoede zo de wereld uit.’

Dit interview is afkomstig van Divosa, een vereniging van gemeentelijke directeuren en leidinggevenden; degenen met een eindverantwoordelijke rol in het sociaal domein. Ook hun medewerkers zijn welkom bij Divosa. Divosa deelt kennis en ervaring, en onderzoekt hoe ze mensen in kwetsbare posities zo goed mogelijk kunnen ondersteunen. Kijk voor meer informatie op de website.